Des partenariats stimulants : L’engagement religieux au service de la santé familiale au Sénégal

Cheikh Saliou MBACKE, Hassane SYLLA, Katherine Marshall

Demandez aux professionnels de la santé comment les chefs religieux considèrent le planning familial et vous risquez de vous heurter à un certain scepticisme. Cependant, un programme au Sénégal a défié les préjugés négatifs et constitue un exemple d’engagement des chefs religieux dans le domaine de la santé. La combinaison d’un leadership qui rassemble différentes communautés religieuses, d’apports théologiques et intellectuels solides, de partenariats d’apprentissage, d’une vigilance à l’égard de perspectives différentes et d’une détermination patiente montre que le soutien religieux est une facette nécessaire des initiatives nationales en matière de santé familiale. Le Cadre des Religieux pour la Santé et le Développement (CRSD), une coalition de leaders religieux, est devenu un acteur non gouvernemental interreligieux, un partenaire essentiel et une partie intégrante des programmes de planification familiale et de protection sociale du Sénégal.

Comment cette coalition a-t-elle vu le jour et pourquoi a-t-elle rencontré un tel succès ? Le CRSD est ancré dans la théologie et donc dans les réseaux et les idées religieuses. Elle s’appuie sur un engagement général du gouvernement à travailler avec des “champions religieux”. Le CRSD était prêt à tirer des leçons de l’expérience internationale en matière d’engagement religieux positif et à intégrer des aspects clés dans ses programmes. La coalition FP2030, qui envisage des rôles pour les acteurs religieux, est encourageante. D’autres éléments ont joué un rôle important : le partenariat qui a relevé le défi au Sénégal, entre Cheikh Saliou Mbacke, qui a apporté une longue expérience interreligieuse, et le World Faiths Development Dialogue (WFDD), s’est fortement appuyé sur des relations personnelles et, franchement, sur des actes de foi. Le soutien financier de la créativité était essentiel : la Fondation Hewlett, très engagée dans le Partenariat de Ouagadougou, qui soutient la planification familiale dans toute la région, a financé un modeste effort pilote. Mais il n’y avait pas de plans et beaucoup de scepticisme au départ.

Le travail du CRSD pour promouvoir le planning familial est parti d’une base limitée. En 2014, peu d’acteurs religieux sénégalais, y compris les membres du CRSD, connaissaient la planification familiale et d’autres aspects de la santé familiale. Un processus d’apprentissage par l’action a donc dominé les premières années. Le travail a commencé par des efforts de mobilisation et d’information des différents chefs religieux. Cela a impliqué des approches “descendantes” (visites aux principales autorités religieuses du Sénégal) et “ascendantes” (contact avec les membres de la communauté et création d’un “argumentaire” islamique). Une visite d’acteurs religieux sénégalais de premier plan au Maroc a permis de tirer parti d’une expérience pertinente, de même que des discussions avec de nombreux activistes et universitaires sénégalais. Le programme s’est développé régulièrement avec des réunions et des ateliers dans tout le Sénégal, ainsi que des coopérations dans d’autres pays du Sahel.

Malgré des progrès notables dans l’augmentation de l’utilisation des contraceptifs modernes et la réduction de la mortalité infantile et maternelle, le Sénégal a encore beaucoup de chemin à parcourir pour atteindre ses objectifs. Il est pratiquement impossible de quantifier l’impact total des contributions religieuses, mais des mesures qualitatives et quantitatives prouvent que ces contributions sont et continuent d’être substantielles. La reconnaissance par les autorités sanitaires de l’impact des interventions du CRSD souligne l’importance d’impliquer les chefs religieux dans les programmes de santé.

Quelles leçons peut-on tirer de cette expérience ? L’expérience partagée et l’engagement ferme des différents dirigeants à travailler ensemble ont été fondamentaux pour la réussite de cet effort. Une approche délibérément mesurée, étape par étape, a permis d’instaurer la confiance entre les acteurs.

Le dialogue intensif entre les membres du CRSD a été une caractéristique essentielle. Dans un premier temps, certains membres se sont activement opposés au planning familial, en invoquant des raisons religieuses. Un débat acharné sur l’analyse religieuse (qui a débouché sur l’argumentaire) a rassemblé les membres et jeté des bases solides pour la poursuite des discussions sur des sujets controversés, tels que les approches à l’égard des jeunes non mariés et la manière de lutter contre la désinformation. Le consensus essentiel selon lequel la religion, en particulier l’Islam, soutient la planification familiale chez les couples mariés par l’espacement des naissances reste un fondement de l’action.

La jeunesse constitue un défi important et permanent. Les défenseurs du planning familial ont tendance à se concentrer sur les jeunes, dont beaucoup ne sont pas encore mariés. Le CRSD a réfléchi en interne avant de s’engager directement dans ce défi, adoptant une approche mesurée avant d’agir. La réticence à participer directement et publiquement aux débats sur la fourniture de services de planning familial aux jeunes n’est pas due au fait qu’ils sont dans le déni. Au contraire, il était impératif de définir une approche religieuse de la question. Après de nombreuses réflexions et consultations, la CRSD a décidé de développer un argumentaire religieux sur la promotion de la santé des adolescents et des jeunes.

Le défi fondamental pour atteindre les objectifs nationaux et régionaux de planification familiale n’est pas de changer les comportements, mais de transformer les normes sociales et les standards implicites qui peuvent entraver les progrès. Ces normes doivent d’abord être comprises et respectées, puis faire l’objet d’une collaboration. Il est problématique de chercher à changer les normes sans la participation et l’accord des communautés. Grâce à la négociation et au dialogue avec les membres influents de la communauté (chefs religieux, chefs coutumiers, leaders d’opinion, etc.), un changement significatif peut trouver un véritable accord.

La terminologie utilisée dans les activités de plaidoyer est essentielle. Des messages tels que “La planification familiale, grâce à l’espacement des naissances, peut contribuer à réduire la mortalité maternelle et infantile” et “L’islam et le christianisme considèrent la vie humaine comme sacrée” peuvent être convaincants dans le cadre d’un plaidoyer religieux en faveur de la planification familiale. Des idées importantes peuvent être rejetées lorsque les termes utilisés heurtent la sensibilité des communautés visées. Les acteurs religieux, chargés du plaidoyer, peuvent utiliser le langage approprié pour discuter des avantages du changement de comportement.

Le dialogue au sein des cercles religieux doit s’étendre au-delà de ceux-ci, notamment aux responsables politiques et administratifs. Le dialogue et la coopération entre les décideurs, la science et les acteurs religieux sont essentiels. Pour ce faire, il faut prendre conscience du rôle essentiel que jouent les croyances et le leadership religieux dans les transformations sociales. Au début de la pandémie de COVID-19, le CRSD a encouragé la vaccination et a préconisé l’action des autorités religieuses, ce qui a permis de modifier les comportements et de sauver des vies. La confiance des gens dans leurs chefs religieux a joué un rôle essentiel.

L’expérience du CRSD est riche d’enseignements. Certaines leçons sont simples : le respect des approches distinctes des différentes communautés, en évitant les pièges des stéréotypes et des idées préconçues, ainsi qu’une combinaison de patience et d’élan vers l’avant. Moins évidents sont l’importance pratique de tenir compte des divers points de vue religieux, les processus minutieux nécessaires pour traduire en stratégies opérationnelles la volonté générale des responsables gouvernementaux de s’engager auprès des personnalités religieuses, et les mérites de lier les approches descendantes et les approches plus ascendantes. Le processus d’apprentissage du Sénégal est loin d’être achevé, mais il souligne l’importance d’un engagement religieux stratégique – stratégique en adaptant les approches au contexte local, religieux en reconnaissant pourquoi des idées et des personnes religieuses diverses ont joué un rôle essentiel, et l’engagement en tant qu’engagement respectueux et actif à travailler ensemble.