El Gobierno de Tanzania se compromete a emplear a dos trabajadores sanitarios comunitarios por aldea

El Gobierno de Tanzania anunci贸 recientemente planes para emplear a dos trabajadores sanitarios comunitarios (TSC) cualificados y formados en cada aldea a partir del ejercicio 2019-20. Hon. Ummy Mwalimu, Ministra de Sanidad, Desarrollo Comunitario, Cuestiones de G茅nero, Tercera Edad e Infancia (MoHCDGEC), asumi贸 el compromiso al presentar el discurso presupuestario de su ministerio el 7 de mayo de este a帽o.

Este compromiso, que tiene el potencial de mejorar los resultados sanitarios m谩s all谩 de la mera planificaci贸n familiar, sigue a dos a帽os de promoci贸n para ampliar el acceso a los TCS y los m茅todos anticonceptivos que proporcionan. Tambi茅n sienta las bases para que los promotores sigan impulsando pol铆ticas que permitan a los TCS administrar anticonceptivos inyectables (AMPD), incluido el AMPD subcut谩neo, con el objetivo de mejorar la combinaci贸n de m茅todos y aumentar la aceptaci贸n de la planificaci贸n familiar en el pa铆s.

En la actualidad, los trabajadores sociales comunitarios pueden ofrecer asesoramiento, distribuir p铆ldoras y preservativos y remitir a los clientes potenciales a las cl铆nicas. Pero muchos de los m谩s de 19.200 pueblos de Tanzania carecen de TCS formados y muchas mujeres deben recorrer largas distancias hasta los centros sanitarios. Durante a帽os, el gobierno se resisti贸 a considerar a los TCS parte de un cuadro cr铆tico que ampliara el acceso a los servicios de planificaci贸n familiar a nivel comunitario, a pesar de las pruebas que avalan la necesidad de la participaci贸n de los TCS. Los datos del propio proyecto piloto del gobierno en el Instituto de Salud Ifakara (IHI) de Morogoro, hace cuatro a帽os, confirmaron la viabilidad y la importancia de desplegar CHW capacitados y formados en el 谩mbito comunitario para mejorar la prestaci贸n de servicios de planificaci贸n familiar.

En mayo de 2018, el socio de AFP Tanzania Men as Equal Partners in Development (TMEPiD) comenz贸 a trabajar en el tema despu茅s de que surgieran pruebas generadas localmente sobre c贸mo los CHW mejoran el acceso a los servicios de planificaci贸n familiar. Recopilaron datos para complementar las pruebas disponibles sobre el potencial de los TCM para reducir la mortalidad materna mediante el reparto de tareas en otros pa铆ses africanos. TMEPiD tambi茅n realiz贸 una revisi贸n bibliogr谩fica del proyecto CONNECT de IHI y destac贸 los principales resultados de la visita de estudio de los parlamentarios de Tanzania del proyecto a Ruanda en agosto de 2017. Este informe, junto con otros documentos pertinentes, sirvi贸 de base para los di谩logos pol铆ticos con los funcionarios del Ministerio de Sanidad, Consumo y Desarrollo Econ贸mico sobre la importancia de los servicios de TCS.

A continuaci贸n, TMEPiD, en colaboraci贸n el Centro de Comunicaci贸n y Desarrollo de Tanzania y el Centro Johns Hopkins para Programas de Comunicaci贸n, organiz贸 una serie de reuniones consultivas entre mayo y julio de 2018 sobre los beneficios potenciales de los CHW y su papel en la prestaci贸n de servicios sanitarios en Tanzania. Participaron el MoHCDGEC, la Oficina del Presidente-Administraci贸n Regional y Gobierno Local, asociaciones de profesionales de la salud y diputados de la Asociaci贸n Parlamentaria de Poblaci贸n y Desarrollo de Tanzania. Las discusiones exploraron adem谩s la seguridad y viabilidad de autorizar la administraci贸n de inyectables anticonceptivos por parte de los TCS, as铆 como de a帽adirlos a la lista de m茅todos que ya proporcionan.

Funcionarios clave del equipo directivo del ministerio expresaron su apoyo al enfoque de los TCS, pero subrayaron la necesidad de directrices y recursos para actuar en esta intervenci贸n. Algunos de los parlamentarios que participaron en la visita de estudio a Ruanda apoyaron firmemente la propuesta de contratar TCS y ampliar sus funciones para incluir el suministro de anticonceptivos inyectables.

Los diputados prometieron llevar adelante la cuesti贸n y siguieron con las preguntas parlamentarias pertinentes sobre el tema durante los debates sobre el discurso presupuestario del Ministerio de Sanidad en el Parlamento en mayo de 2019. Los defensores parlamentarios mantuvieron su apoyo a pesar de los numerosos sentimientos expresados p煤blicamente por el Presidente en contra de la planificaci贸n familiar. Estos esfuerzos de promoci贸n dieron lugar a la declaraci贸n del Ministro durante la presentaci贸n del presupuesto del MoHCDGEC en el parlamento en mayo de 2019.

En la actualidad, el Ministerio de Sanidad y Consumo de Grecia, a trav茅s de su Unidad de Promoci贸n de la Salud, est谩 trabajando en una herramienta para revitalizar las operaciones de los trabajadores sociales comunitarios, adapt谩ndolas a los resultados esperados en materia de planificaci贸n familiar en el pa铆s. La herramienta guiar谩 a los TCS, as铆 como a los socios que trabajan con ellos, para garantizar una participaci贸n uniforme de los TCS y en la captura de los resultados. Se espera que la herramienta se comparta antes de finales de este a帽o.

Como siguiente paso, AFP Tanzania est谩 haciendo un seguimiento con los socios gubernamentales para asegurarse de que los fondos se asignan a trav茅s de la Financiaci贸n Directa de los Centros de Salud. A trav茅s de este mecanismo, el gobierno central desembolsa fondos directamente a los centros sanitarios. Los socios de la AFP seguir谩n implicando a los l铆deres locales para que aumenten la financiaci贸n de la planificaci贸n familiar en los centros sanitarios y contribuyan a sufragar los costes de los CHW en las aldeas.